La Mission – News of the World

Réalisation : Paul Greengrass

Scénario : Paul Greengrass & Luke Davies d’après le roman éponyme de Paulette Jiles (2016)

Directeur Photo : Dariusz Wolski

Montage : William Goldenberg

Bande Originale : James Newton Howard

Chef Décorateur : David Crank

Direction Artistique : Natasha Gerasimova, Billy W.Ray, Lauren Slatten

Concepteur de Production : David Crank

Pays : USA

Durée : 1h58

Diffusé sur Netflix à partir du 10 février 2021

Production : Gary Goetzman, Gregory Goodman, Gail Mutrux, Steven Sharedian, Tore Schmidt, Tom Hanks

Acteurs Principaux : Tom Hanks, Helena Zengel, Elizabeth Marvel, Bill Camp, Mare Winningham

Genre : Western

Note : 7/10

Paul Greengrass est connu pour ses films à haute teneur politique (Bloody Sunday, Vol 93), et surtout pour avoir longtemps accompagné Jason Bourne dans ses aventures, shaky cam portée, au plus près des acteurs qui fit école par la suite dans les films d’action. News of the World est sa première incursion dans le western, et il a choisi Tom Hanks, qu’il avait déjà dirigé dans « Captain Phillips » pour négocier ce virage. Hanks est le Capitaine Kidd, ancien combattant de la Guerre de Sécession qui arpente le Sud de l’Amérique des années 1870 pour lire les nouvelles aux populations précaires et travailleuses. Au hasard de sa route, il croise une fillette de 10 ans. Enlevée par des indiens qui ont massacré sa famille des années plus tôt, la gamine se retrouve de nouveau seule après que ces indiens aient été tués à leur tour. Devant l’inaction des autorités, le Capitaine décide de la conduire chez la seule famille qui lui reste. Mais la fillette élevée par les indiens ne parle que leur langue et semble avoir perdu tout souvenir de sa vie d’avant. La modernité du réalisateur face au classicisme du sujet et la curiosité de voir Tom Hanks se fondre dans ce décor de western suffisent à attiser la curiosité. Elle

Le réalisateur a choisi de se conformer au genre qu’il visite, probablement à raison. News of the World traîne le lourd héritage de La Prisonnière du Désert de John Ford. Il ne se départit pas d’un beau cinémascope qui se savourera avec plaisir sur un écran géant, des vignettes Fordiennes et de cette thématique consacrée de l’innocente victime de l’Ouest sauvage. Mais il y’ajoute l’humanisme et la langueur mélancolique typiques des western et néo-westerns Eastwoodiens/Costneriens des années 90. Son thème, la résilience et l’union dans une époque particulièrement hostile, prendra un écho particulier dans l’Amérique divisée et le contexte actuel. News of the World ne dissimule pas la dureté de l’Ouest et la difficulté de la vie des pionniers, mais il apporte de la lumière. Protagoniste qui se suffit à lui-même pour évoluer tel un électron libre dans n’importe quel univers qui n’est pas le sien, Tom Hanks incarne cette lumière qui jure avec le décor, comme il le fait très bien depuis maintenant quatre décennies. Son personnage est en proie au doute et possède son propre parcours de rédemption, mais il ne fléchit que peu. La véritable héroïne est la fillette qui partage la vedette, incarnée par l’allemande Helena Zengel. Entre mutisme et défiance, elle brille toute en retenue, accompagnant le rythme balisé et posé du voyage avec une assurance étonnante pour une actrice de son âge. Sa présence parvient à en dire plus sur le peuple qui l’a éduquée que ne l’auraient faites de nombreuses scènes. Les indiens seront d’ailleurs toujours dans l’ombre, comme une histoire qui fait peur, spectre prolongeant la haine du Nordiste pour les américains Sudistes. News of The World ne surprendra guère, mais c’est un western solide et incarné qui raconte très bien son histoire. Le Capitaine Kidd approuverait.

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